認識失智症

【前言】
失智症所引發的原因目前仍無法清楚證實,同時也沒有真正可以治癒的藥物及方法。但重要的是,我們應該了解此疾病對患者所造成的影響,更應知道如何去照顧和支持這些往後將持續為失智症所苦的患者。瞭解失智症和學習照護的技巧是很重要的,曾經有人用一天36小時來形容照顧失智患者的煎熬。

【什麼是失智症?】
失智症是用來描述一種漸進式功能退化症狀的名詞。當醫師診斷病患罹患失智症時,這表示病患可能出現了明顯的記憶力衰退、智力喪失、思考障礙、社交及情緒功能障礙以及出現異常的行為等症狀。

通常我們會發現病患先出現的症狀是--病患會經常遺忘最近發生的事情,以及有困難去處理日常生活作息、及過去熟悉的工作。對病患本身可能會出現的有個性改變、行為改變、失去判斷力、說話時找不到合適的字眼來表達、思考障礙或是對於一些指示無法遵從等。

失智症有很多不同的類型,最常見的是退化性失智症,其中最常見的是阿茲海默氏症(Alzheimers Disease),另外還有路易氏失智症 (Dementia with Lewy Bodies)及額顳葉失智症(Frontotemporal Dementia)。阿茲海默氏症是一種大腦漸進式退化(neurodegeneration)的疾病,它侵襲大腦中對於思考、記憶及語言的 部份。這種疾病的發生是漸進式的,同時病患的病情也是慢慢的變壞。

阿茲海默氏症之間問題行為

癥狀

發生率(%)

冷漠(apathy)

70

激動(agitation)

60

焦慮(anxiety)

45

易怒(irritability)

42

憂鬱(depression)

38

過度活動(motor behavior)

38

失去控制(disinhibition)

36

食慾改變(appetite change)

31

夜晚行為(night behavior)

24

妄想(delusions)

22

幻想(hallucinations)

10

【哪些人會得失智症?】
失智症會發生在任何人身上,但大部分好發於65歲以上的老人。但也有極少數患者是在30歲、40歲或50歲左右即得到失智症。

【失智症會遺傳嗎?】
那要看失智症發生的原因;研究顯示有三分之一左右的阿茲海默氏症患者有家族關連,他們的父母親或兄弟姊妹可能曾經患有或正患有阿茲海默氏症,但因阿茲海默氏症常發生於老年人,所以他的家族病史容易被忽略。

【失智症的病程】
每一個失智症患有時會改善,有時又會重複回來。失智症之病程可短至2年,但也可能拖到20年之久。

【可以做哪些努力?】
過去以 來,大部分的失智症並沒有被治癒的方式。然而,藥物以及一些非藥物治療可以“改善”一些患 者的部分症狀並控制退化的速度。
言語及心理上的支持對失智症患者、家屬及照顧者而言幫助很大。只有持續不斷的支持,才可以讓他們更有信心的去面對失智症。

失智症常見的症狀

【記憶障礙】
失智症最主要的症狀就是記憶障礙,我們經常會發生健忘的事情,但是失智症的健忘與一般人的健忘不同;他們的記憶喪失是持續性、漸進性而且不是偶爾才發生的。這些會影響他們的工作 或家庭的功能,有時會找不到回家的路,更嚴重的會忘記如何穿衣服、吃飯或如何洗澡。

描述

正常的健忘

失智症的記憶喪失

記憶力喪失

部分

所有的經驗

忘記東西或人的名字

偶而

漸進性

延遲叫出名字

偶而

經常

遵循文字或聲音的指示

通常可以

漸漸不行

使用標誌或備忘辨識環境的能力

通常可以

漸漸不行

可以描述看過電視或書中內容

通常可以

漸漸喪失能力

算數的能力

經常可以

漸漸喪失能力

自我照顧能力

通常可以

漸漸不行

【失智症的早期症狀】
失智症的早期症狀通常是模糊不清且不會立即被發現。通常病人看起來只會有一些記憶上的問題,尤 其是近期發生的事件特別容易忘記。

【其他常見的症狀
意識混亂
人格改變
冷漠及茫然不知所錯
失去完成每日生活任務的能力

有時候我們很難辨別這些症狀,只是覺得不對勁,甚至認為這是正常的老化現象,或者症狀 進展很慢而且要很長一段時間後才發現,病人可能會拒絕做一些事,因為他自己也覺得不太對勁

【失智症的十大警訊】
近期記憶喪失以致影響工作技能
失智症患者常忘記身在何處,剛剛發生的事很快就忘記了,即使經提醒也不復記憶。例如像平日電腦的操作,無法明確完成甚至討厭排斥,電視搖控器也變得不會使用、行動能力變緩慢,失去工作的能力或者退化、再學習新的事物變得有困難。

※很難完成原本熟悉的家庭事務
如常常忘記自己在煮飯,或者買了滿滿一箱的菜卻重複去買菜,甚至忘記家裡的陳設,在日常生活中功能執行變的困難有障礙,例如衣服洗不太乾淨,煮的食物飯菜味道不合大家的口味

有語言表達的問題,無法說出確切的名詞
對於身邊家人與朋友的名字記不起來,也不能用正確的字句將心裡想表達的想法說出來,更時常突然間忘記東西的名字,如手錶,會說是看時間的東西,或者自創新語,及重複言語。

對時間或地方的概念變差,容易走失
有時明明在自己家裡,可是卻吵著要回家,出去會忘記回家的路,時間地點也常搞錯,日夜顛倒,無法辨識家裡的房間、廁所、廚房、客廳的位置。

判斷力變差,警覺性降低
時常將不能吃的物品拿來吃,不知天氣冷熱、不知飽餓、感覺遲緩、誤認或錯認,無法辨識環境危險。

抽象思考能力降低,無法思考複雜的事務
無法操作較複雜的事務,如:加減運算買東西,無法辨識金錢的真假、不知道鑰匙是拿來開門 ,筆可以用來寫字,筷子是用來吃飯夾菜。

物品擺放錯亂
譬如大白菜放到書櫃裡,把衣服放在冰箱,或物品突然找不到時,會誤以為家人偷他的物品。

行為與情緒出現改變
表情淡漠、呆板僵硬、憂鬱悶悶不樂、心存多疑,情緒上明顯起伏不定,喜怒無常。

個性急遽改變
如果是好好先生卻變成有攻擊暴力傾向的個性,心情憂鬱,焦躁不安沒耐性,脾氣激動易怒,也變得比較不注意隱私。

喪失活動力及對生活事物失去興趣
對人、事、物或活動都沒有興趣,拒絕進食,把自己封閉起來不願與人交談,社交生活也變得有障礙,原來常做的事現在卻提不起勁。

很多症狀和失智症很像但不表示這個人得了失智症,中風、憂鬱、酒精中毒、感染、賀爾蒙障礙、營養不足和腦瘤都可能有類似症狀,大部分都是可以治療的,所有這些症狀時要及早就醫。只有專門的醫生才能診斷,若診斷確立,就要開始去尋找可協助的資源

尋求協助

【儘快就診】
若懷疑有失智症,應儘快至醫院尋求診斷。可診斷失智症的醫師可以是精神科醫師、神經內科醫師或是記憶門診的醫療專業團隊。建議家人可以進一步了解疾病相關知識與照護技能,藉家屬支持團體、照護諮詢中心、照護諮詢專線等資源尋求協助。

【診斷與治療】
智力測驗:臨床上會用簡易智能量表(MMSE)先作初步檢查,臨床心理師會做更進一步精細的智能評估。
生理檢查:要診斷是否有失智症,醫生要先排除造成假性失智的其他生理疾病,以及經由精密的檢查知道失智症的成因才會下診斷,通常會安排的檢查有腦波(EEG),電腦斷層(Brain CT),核磁共振(MRI)…等。
藥物治療:目前治療失智症,尤其阿茲海默症及路易氏體失智的最主要藥物,為膽鹼酶抑制劑及NMDA受器拮抗劑。